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“好奇”号首次确认发现火星有机物

2019-10-30 01:18:22 来源:工人日报

  

  中新社北京12月17日电 美国航空航天局(NASA)当地时间16日宣布,在火星上执行探测任务的“好奇”号火星漫游车发现,其周围火星大气中的甲烷含量出现了升幅达到10倍的峰值。此外,“好奇”号还在岩石上钻孔获取的粉末样本中检测到了其他有机分子。

  “甲烷含量的短暂提升,也就是迅速上升然后又回落下来,意味着周围必定存在甲烷的源头。”美国全国广播公司援引“好奇”号漫游车科学团队成员、美国密歇根大学安娜堡分校的苏希尔・阿特雷亚(SushilAtreya)的观点说,“甲烷的来源存在许多种可能性,有生物过程形成的,也有非生物过程产生的,比如水和岩石发生反应。”

  在长达20个月的火星探测期间,科学家利用“好奇”号上的火星样本分析仪(SAM),对火星大气中的甲烷进行了十几次探测。其中有两个月,也就是2013年底和2014年初,4次测量的平均值为7ppb(1ppb为十亿分之一),而在此前及此后,测量平均值只有这一数据的1/10。

  另据NASA官方网站报道,“好奇”号还在一块被称为Cumberland的岩石上钻孔,并在钻出的岩石粉末中检测到了其他火星有机化合物,这是在火星表面首次确凿无疑地检测到有机物。这些火星有机物有可能是在火星上形成的,也有可能是由陨石带到火星上去的。

  有机分子含有碳元素,通常也含有氢元素,是生命的化学构建原料,不过它们的出现并不意味着就存在生命。“好奇”号对大气及岩石粉末样本的这些分析结果,并不能揭示火星上是否存在过活的微生物,但这些发现确实揭示了今天的火星在化学上仍在活跃,也揭示了远古的火星上存在适宜生命的环境。

  “首次确定火星岩石中存在有机碳,给我们带来了极大的希望,”美国麻省理工学院参与“好奇”号合作研究的科学家罗杰・萨蒙斯(RogerSummons)说,“有机物能够告诉我们它们是通过什么样的化学途径形成并被保存下来的,进而可以让我们了解地球和火星的差异。”(完)

(责任编辑:皮丬挨)
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